NASA人形機器人無窮體力 粗重活全扛 修太能陽板、檢查故障 讓太空人專注探索

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美國國家航空暨太空總署(NASA)在10多年前研發出高大的「女武神」(Valkyrie)與Robonaut 2等,後者2011年成為首個進入太空的人形機器人。NASA靈巧機器人團隊(NASA Dexterous Robotics Team)負責人阿齊米(Shaun Azimi)表示,未來機器人將可以用在處理多餘或高風險的工作,如清潔太陽能電池板或檢查太空船外的設備故障,讓太空人可以專注在探索等更重要的活動。

目前NASA也與總部位在德州的機器人公司合作,了解以陸上為主要用途的機器人,如何增強應用在太空上的能力。如Apptronik的Apollo機器人,主要用於在倉庫與工廠中移動貨物以及供應鏈方面的任務,目標是讓系統每天22小時在線,計畫2025年初正式推出;而亞馬遜則早已開始使用Agility Robotics的機器人,來協助倉庫任務。

分析師斯克里文(Rueben Scriven)表示,以自動化取代人工並非新鮮事,但看到類似人的機器人取代人類工作,某種程度會觸動工人們的神經。然而,根據美國商會數據顯示,美國有950萬個職缺,但失業工人只有650萬,73%的倉儲業者表示缺工嚴重。Apptronik強調,機器人從倉庫、工廠,可逐漸進入零售、貨運等「非結構空間」,對NASA來說,這樣的「空間」當然也包括太空,機器人有望發揮更大作用。