史上首次 宣告滅絕87年袋狼 科學家從標本提取RNA 研究特定病毒進化史

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瑞典科學家近日成功從一隻已有100多年歷史的袋狼標本身上,成功採集「核糖核酸」(RNA)並進行測序,袋狼在1936年已宣告滅絕。瑞典自然歷史博物館展示的這隻袋狼,是1888年被宰殺,2年後就一直以室溫被保存在館中,計畫共同主持人、進化遺傳學教授達倫(Love Dalen)表示,RNA比「去氧核醣核酸」(DNA)要小得多,原本以為其在室溫下會迅速降解,因此採集成功實屬一項重大成就。

達倫表示,這次研究的目的並非在復活袋狼,而是了解袋狼本身更多生物特性,以及進行更廣泛的應用,其中一個有趣的研究在於RNA病毒,並瞭解這些特定的病毒如何進化。袋狼又名塔斯馬尼亞虎(Tasmanian tiger),曾廣泛分布於澳洲多地,後因人類活動只存於塔斯馬尼亞島,是近代體型最大的肉食性有袋動物,因人類獵殺而滅絕目前科學家們還想將相關計畫擴及其他物種。