波音「星際飛機」發射成功 首次載人任務寫歷史 美國史上第六款載人太空船

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世界最大航太製造商波音公司(Boeing)的太空船「星際飛機」(Starliner),6月6日在佛羅里達州成功發射升空,是美國第六款首航上太空的載人飛行器,並與SpaceX的「飛龍號」(Dragon),成為目前美國擁有的兩種載人太空船。執行任務的太空人分別是魏勒摩爾(Butch Wilmore)和威廉斯(Suni Williams),目的在確保星際飛機未來能夠投入例行性任務,本次預計前往國際太空站(ISS)停留1周左右,再將太空人送回地球。

事實上此前「星際飛機」各種不順利,使進度延宕數年,2019年在沒有載人下首次試飛,但因故提早返回地球,2022年再度成功發射,2024年5月初開始,嘗試過兩次載人飛行,但均發生火箭推進問題,所幸非安全疑慮,調整後第三次終於達陣。

2011年7月NASA太空梭(Space Shuttle)在「亞特蘭提斯號」(STS Atlantis OV-104)完成最後一次任務後,美國太空梭全面退役,自此長年依靠俄國協助運送太空人。10年前波音與SpaceX一同獲NASA聘用,期望承擔載運太空人之責,NASA付給波音42億美元,而執行補給任務為主的SpaceX,則拿到20多億美元。然而,在波音遲遲未能獲得認證下,2020年SpaceX率先達成里程碑,成為首個實現載人太空任務的私人企業,迄今已成功運送九名NASA太空人進入太空。