魟魚沒伴侶卻懷孕 疑「單性生殖」 美水族館將驗寶寶DNA

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美國北卡羅來納州ECCO團隊水族館與鯊魚研究室(Aquarium & Shark Lab by Team ECCO)中,有一隻生活多年,沒有雄性伴侶的母魟魚「夏洛特」(Charlotte)驚奇懷孕,預計在2月底前分娩。館方人員表示,這種情況相當罕見,因為夏洛特超過8年未與雄魟魚「共處一缸」。這次可能是「單性生殖」,或稱「孤雌生殖」(Parthenogenesis),指卵子沒有受精下單獨發育成胚胎。

館方表示,目前正在觀察夏洛特在行為方面的改變,如是否停止進食、感到不安或埋到沙子裡等等。事實上,原先工作人員2023年9月發現夏洛特出現「腫脹」,還以為是癌症,但經過檢查確認應該是懷孕,因此開始調查這起離奇事件。

而水族館去年7月,曾讓兩隻幼年白斑竹鯊(Whitespotted Bamboo Shark)和夏洛特共用水缸,身上還有咬痕,甚至有人推測生父為其中一隻鯊魚,但遭專家推翻,表示魟魚與鯊魚在體型、解剖學以及DNA都不相配,館方表示將在寶寶誕生後進行DNA檢測。單性生殖在80多種脊椎動物如鯊魚等,均有記錄,夏洛特還有可能是該種類魟魚裡,目前唯一已知發生單性生殖者。