美緬因大學再推「世界最大3D印表機」 可列印30公尺長零件 有望「印出整個社區」

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擁有世界最大3D印表機,並曾成功列印出占地600平方英尺房子的美國緬因大學(University of Maine),4月23日宣布推出一台更大的印表機,比現有的大四倍,有朝一日有望「印出整個社區」。這台印表機可以列印近30公尺長、10公尺寬、5.4公尺高的零件,並利用生物基材料加強其列印技術,每小時消耗的原料多達約226公斤。

緬因大學高級結構與複合材料中心主任達格爾(Habib Dagher)表示,新推出的印表機更像是一種生產系統,從列印、加工到機器手臂操作等,都在這台機器上完成。此計畫仍著眼改善當地住房短缺的問題,達格爾表示,到2030年,緬因州將需要超過八萬套便宜住房,此外,3D列印住房的碳足跡也比建築業低得多,後者造就了世界37%的溫室氣體排放。

另一方面,3D列印住房還可「回收再利用」,零件都可以磨碎再重新列印。計畫資金主要來自美國陸軍工兵部隊(United States Army Corps of Engineers),已耗資數百萬美元,未來還規畫推出更大的印表機。