美科學家用人類細胞造「活體機器人」 自主移動到受損神經細胞 3天修復

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美國科學家利用人類氣管細胞,製造微型生物機器人「Anthrobots」,是首個由人類細胞組成的全細胞活生物機器人,尺寸僅毛髮寬度,能夠自己移動,並對其他細胞產生顯著治癒效果。研究團隊實驗證明,Anthrobots約3周培育完成後,能穿過一片受損的人類神經細胞,並在3天內修復神經,未來在個人化醫療以及生物工程上潛力無限,包括感測腫瘤、修復傷口等。

Anthrobots利用纖毛(cilia)來「導航」,作為機器人的推進系統,使其能夠自主行動,顯微鏡下可清楚看見Anthrobots四處移動。雖然科學家目前尚不清楚Anthrobots如何促進神經元修復,但確認神經元在其覆蓋下重新生長。

此研究是基於由青蛙胚胎細胞創造的「爪蟾機器人」(Xenobots),但與Xenobots不同的是,Anthrobots沒有透過任何基因編輯,代表與提供細胞的人體,擁有完全相同的基因組成,只是生物結構不同,因此能夠最大限度降低免疫反應的風險,加上機器人本身壽命有限,只有幾周,任務完成後就能輕鬆地被人體吸收。