澳洲新手媽媽「收養長輩」助育兒 跨世代互動打破「孤獨大流行」

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無後援的新手爸媽在育兒之路初期,可能會渡過不少崩潰時刻,比如住在黃金海岸、初為人母的彼得森(Nina Peterson),娘家人住得非常遠,丈夫也沒什麼家人,因此向當地社區求援,詢問是否有人願意當孩子的「養祖母」,61歲的阿諾特(Christine Arnott)挺身而出,六個月以來,寶寶米莉(Millie)在父母與養祖母的愛中健康成長,阿諾特生活也因此更加豐富,帶來雙贏。

他們每周都會見面,有時到公園玩耍,阿諾特也會傳授育兒心得,兩人相互分享孩子成長的喜悅;阿諾特則表示,這樣的連結讓她意想不到,米莉帶給她莫大的快樂,若是自己的女兒未來哪一天懷孕,她依舊願意繼續當米莉的祖母。

越來越多的研究表明,跨世代互動對年輕人與老年人都有好處。葛瑞菲斯大學(Griffith University)健康管理專家菲茨傑羅(Anneke Fitzgerald)表示,當代人正處於「孤獨大流行」的時代, 相關調查也發現,有三分之一的澳洲人認為自己處於孤獨之中,她指出「跨世代互動」(Intergenerational Relationships ),又稱「代際互動」,正是一個打破這種狀態的機會。不過,彼得森提醒,想要這樣做的父母,防人之心不可無,要確認好對方的身分與狀況,才可以放心交流。