「沉睡的碳循環巨人」將醒?西伯利亞17座巨型天坑疑甲烷爆炸導致
俄羅斯西伯利亞偏遠地區永凍土原近年出現多個巨型天坑,地點位於亞馬爾-涅涅茨自治區(Yamalo-Nenets region)管轄的亞馬爾半島(Yamal Peninsula)。科學家最早於2014年開始發現多座天坑,尺寸大小不一,首座被發現的天坑距離波瓦倫科2) 俄羅斯甲烷沃(Bovanenkovo)天然氣田僅42公里,2020年8月最新發現的第17座天坑被命名為C17,直徑約25公尺、深33公尺,邊緣都有疑似燒過、猶如火山口的黑色痕跡。科學家表示目前還不確定形成原因,但可能是全球變暖、凍土層融化,導致藏在土壤中的甲烷釋放爆炸產生的現象。 俄羅斯是全球甲烷排放大國,2020年甲烷排放達1289萬噸,占2020年全球排放量16.9%,除了石油和天然氣工業,也與天坑此種自然現象有關。甲烷是一種強大的溫室氣體,曾被英國衛報稱為「沉睡的碳循環巨人」(sleeping giants of the carbon cycle)。化石燃料生產運輸、畜牧業等是主要排放來源,其餘40%來自濕地和自然資源,雖然僅占溫室氣體排放的五分之一,但吸熱能力比二氧化碳高80%以上,並助長地面臭氧形成。臭氧若位於高層大氣,能讓生物免於太陽紫外線輻射的危害。但若在地面附近,卻對肺部十分具有破壞性。 俄羅斯目前尚未簽署2030年減少甲烷排放量至少30%的承諾,其對於減少排放等數據也被認為不夠透明。專家估計,西伯利亞永凍土層恐蘊藏超過700億噸甲烷,若氣溫不斷上升,就恐導致永凍土層融化、甲烷進入大氣,加速全球暖化風險。
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