「歐幾里得」太空望遠鏡首批美照 廣角拍攝「宇宙3D地圖」 英仙座逾千星系全都錄

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歐洲太空總署(ESA)11月7日發布了「歐幾里得」(Euclid)天文望遠鏡拍攝的首批圖像,為人們提供真正廣角拍攝的宇宙,有旋轉的星系、閃閃發光的星雲,期望能揭開暗物質與暗能量之謎。ESA表示,這些影像在同類型相片中最為清晰,5張照片代表歐幾里得潛力十足,有能力監測100億光年外數十億個星系,並準備好描繪迄今範圍最大的「宇宙3D地圖」。

這些影像橫跨了鄰近宇宙的4個區域,包括馬頭星雲(Horsehead Nebula)的美景,令人讚歎不已;而最珍貴者,屬僅距2.4億光年的英仙座星系團(Perseus cluster)畫面,顯示了英仙座超過1000個星系之外,背景還有逾10萬個星系,天文學家認為,只有暗物質才能形成像英仙座這樣巨大、看似有組織的結構。

天文學家表示,歐幾里得的影像品質超乎預期,在歷經調整與技術測試後,如今它預計探測36%的天空,並開始慢慢拼湊出宇宙3D地圖;進一步了解暗物質後,科學家更期待能夠掌握星系在宇宙中的形成與分佈。歐幾里得任務耗資14億歐元(約新台幣482億元),2023年7月1日升空,任務持續6年。