免交配就可繁殖!極危加州神鷲雛鳥驗不到雄鳥DNA 科學家傻眼
被列為極度瀕危物種的加州神鷲(California Condors)是北美洲最大鳥類,1982年一度僅剩22隻,經過科學家積極復育,目前已有數百隻在野外自在生活。而加州聖地亞哥動物園野生動物聯盟近日有了驚人發現,他們在常態性基因篩檢中,發現其中兩隻加州神鷲雛鳥沒有遺傳雄鳥的DNA,意即牠們是從未受精的卵中孵化出來,是加州神鷲雌鳥單性生殖(又稱孤雌生殖)的重要證據,代表無需交配就可繁殖,令科學家相當驚訝。 不過該兩隻雛鳥孵化後體重不足,一隻被野放2年,於2003年死亡,另一隻則經人工圈養8年,於2017年死亡。科學家表示,單性生殖在爬蟲類、魚類等物種較常見,但在鳥類中非常罕見。且根據記錄,兩隻雌鳥當時經人工培育已與成年雄鳥配對,最後卻仍出現單性生殖,成為首次觀察到的現象。科學家研判罕見單性生殖可能與族群數量稀少有關,未來將觀察野生加州神鷲數量增加後,單性生殖是否還會繼續發生。
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