世上最大、2200歲「薛曼將軍樹」健檢 研究人員攀85公尺高 過程全記錄

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世上最大樹木「薛曼將軍樹」(General Sherman Tree),位於美國加州紅杉國家公園(Sequoia National Park)內,高達85公尺、約2200歲,5月21日順利通過健康檢查。這次研究人員的主要目標,是檢查樹木是否遭遇小蠹蟲(bark beetle,又稱樹皮甲蟲)的侵害,他們爬上這棵參天大樹,仔細確認,僅發現一點小蠹蟲活動的痕跡,薛曼將軍樹堪稱健康良好。

小蠹蟲原產於加州,與紅杉共存了數千年,但是一直沒有構成嚴重威脅,直至最近研究人員發現,大約40棵紅杉因小蠹蟲死亡。小蠹蟲會從樹冠攻擊樹木,鑽入樹枝並往樹幹移動,如果不遏止,樹木六個月內就會死亡。

另一方面,由於不可能親自檢查每棵樹木,研究人員如今也在測試運用無人機加上衛星圖像的效果。巨型紅杉是世界「最大的生物」,原生於加州西部內華達山脈,但隨著氣候變遷,乾燥、炎熱加上野火,威脅著紅杉的生存,2020年與2021年創紀錄的野火,在7.5萬棵成齡紅杉中,有20%命喪其中。